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Sonntag, 27 März 2016 08:00

Fakt zum Sonntag: Die längste Gebirgskette der Welt

Bild: NASA, CC

 

 

 

Er umspannt mit 65.000 km fast den gesamten Globus und ist damit das längste Gebirgssystem der Erde. Auch ist er Lebensraum zahlreicher geheimnisvoller Organismen und in großen Teilen wegen seiner schweren Zugänglichkeit kaum erforscht.

Die Rede ist vom Mittelozeanischen Rücken, der um ein vielfaches länger ist als die Anden, das längste kontinentale Gebirge.

In durchschnittlich 5 Kilometer Tiefe weist er eine relativ geringe Steigung von ca. 2.500 Metern auf und bildet die Mitte unserer Ozeane mit sogg. passiven Kontinentalrändern, wie zum Beispiel im Atlantischen Ozean:

World Distribution of Mid Oceanic Ridges

Bild: U.S Geological Survey

 

Zudem ist der Mittelozeanische Rücken seismisch sehr aktiv - in dieser Spreizungszone wird ständig neue ozeanische Kruste gebildet. Der Atlantik beispielsweise wächst so jährlich um zwei Zentimeter. Ein weiteres sichtbares Merkmal der unterirdischen Aktivität sind die Schwarzen Raucher:

 

In dieser relativ heißen aber lichtlosen Umgebung ist die Chemosynthese (Chemotrophie), der Aufbau organischer Stoffe mit einer exergonen chemischen Stoffumsetzung als Energiequelle, die Grundlage der Nahrungskette und nicht wie nahe der Meeresoberfläche und an Land die Photosynthese mit Sonnenlicht als Energiequelle.

Eine Hypothese zur Entstehung des Lebens auf der Erde geht sogar davon aus, dass die ersten Ökosysteme der Erdgeschichte sich an Hydrothermalquellen befanden und sich das Leben von dort ausgebreitet hat. (Wikipedia)

 

Für weitere Infos zum Thema empfehle ich vor allem folgende Seite: Spektrum der Wissenschaft

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